【607号】すぱいすフォーカス – 2022年は寅(とら)年だから… トラに会いに行ってきた!

2022年の干支は「寅(トラ)」。動物界きっての強さとたくましさの中に、ちょっぴりネコ科のかわいらしさものぞかせる動物です。そこで、黄色&白色のトラがいる大分県宇佐市の『アフリカンサファリ』に行ってきました!

【干支について】心晴れやか"芽吹きの年"に

十二支の3番目にあたる「寅(トラ)」。「いん」とも読まれ、「動く」という意味があります。子=ネズミに新しい種子が生まれ、丑=ウシは種子の成長、そして寅は「春が来て草木が芽吹く」ことを表すと伝えられます。


孤高だけどネコかわいい 黄と白そろった2頭のトラ

勇猛なトラを間近に見たいと訪れたのは、世界の動物を野生に近い生態で見学できる大分県宇佐市の『アフリカンサファリ』。現在12頭のベンガルトラを飼育しています。

「外に出ているムーンとモンちゃんは、同じ時期に生まれた幼なじみ。相性がいいんです」と園長の神田岳委さん。トラは単独行動を取り、縄張り意識が強いため、外に出すのは頭数を限定し、相性の良しあしで決めているそう。

ライバルのライオンに比べると、群れない、喜怒哀楽がない、腹八分目に食べる…とストイックな生態。「それでも、時折見せるしぐさがネコっぽくて(笑)」と神田さん。中でも白変種のホワイトタイガーは優しい表情で、イメージを裏切るギャップにハマる人も多いそうですよ。

トラの基本情報

種類

インドやネパールに生息する「ベンガルトラ」、ロシアの「アムールトラ」、マレー半島の「マレートラ」、インドネシアの「ジャワトラ」「スマトラトラ」など、現在9つの亜種が知られています

大きさ

体長/頭から尻尾まで約180cm、体重/100~150kg、生まれた時の体長&体重/約30cm、800~1100g ※ベンガルトラの場合

繁殖&寿命

トラは1~2歳で発情し、一度で1~4頭、平均で3頭出産します。寿命は、サファリパークで飼育されるトラで約15年。動物園で約20年、野生は約10年といわれています

好物

肉♡特にフレッシュな物が好き

教えてくれたのは

『九州自然動物公園 アフリカンサファリ』園長・獣医師
神田 岳委(いわい)さん

トラはネコ科で最大の動物です


トラの1日ルーティン

アフリカンサファリの場合

朝 9:00

飼育スタッフの出勤時にはすでに起きています

9:30〜10:00

獣舎から屋外へ。この時におやつ(肉)を食べることもあります

日中

日中は遊んで寝ての繰り返し…。水遊びも好きなので、夏は水につかることも

夕方

陽が傾き出すと獣舎に帰りたがり、閉園と同時に獣舎へ

16:00〜17:00

餌の時間。鶏肉をメインに馬肉、牛肉、牛骨、レバーなどをミックスした餌を食べます

餌の後は、寝たり起きたりを朝まで繰り返し。外敵から身を守る習性があるためトラは熟睡しません

トラの身体能力

トラは長距離走が苦手で、時速50~60kmと意外と鈍足です。そのため狩りでは、獲物に対してスーッと忍び寄り(ストーキング)、足を狙って取り押さえるそうです。

トラの暮らしぶり

独立心が強いトラは、オス・メスそれぞれに縄張りを持ちます。母トラは子どもと生活を共にしますが、狩りも子育ても母トラの仕事。父トラが手伝うことはありません。

ホワイトタイガー(白変種)の謎

白い体にブルー系の瞳、鼻の色がピンクのホワイトタイガー。日本や中国では守り神の白虎として神聖化されてきました。白毛のトラが生まれるのは、大昔の進化の過程で現れた白変種の遺伝子が現在まで残っているから。ちなみに、モンちゃんの両親は黄毛のトラ。曾祖父母に白毛のトラがいたそうです。


おうちにトラをトラのおみやげ

ギューッと抱きつきポーズがかわいい「めちゃラブ トラ」970円

表情豊かなトラといつも一緒に「クリアファイル」1枚150円

赤ちゃんトラのかわいさに♡「アニマルキングダム トラ」3080円

雲のようにフワフワの手触り「コットンクラウディーWタイガー」1100円

マグネットが付いたぬいぐるみ「ぶらりんホワイトタイガー」970円

カップの縁にぶらさげるクッキー「とらカップ」650円


雄大な自然の中で世界の動物に出合おう!

ジャングルバスやマイカーでめぐる「サファリゾーン」のほか、かわいい小動物が待つ「ふれあいゾーン」も人気。レストランもあるので丸1日遊べます。

店舗情報

九州自然動物公園アフリカンサファリ

住所
大分県宇佐市安心院町南畑2‐1755‐1
TEL
0978-48-2331
店舗ホームページ
http://www.africansafari.co.jp
営業時間
10:00~15:30(受付9:30~、閉園16:00)※時期により営業時間が 変更となる場合があります
休業日
休園日/なし
料金
入園料(マイカー見学)/高校生以上2600円、子ども(4歳~中学生)1500円 ジャングルバス乗車料金/高校生以上1100円、子ども(4歳~中学生)900円